La cara B del mundo digital

El pasado fin de semana nos juntamos la gran mayoría del equipo Ilios para (por fin) vernos las caras físicamente. Trabajamos diariamente codo con codo, pero no se da con frecuencia que coincidamos todos a la vez: y este finde tampoco fue la excepción. Hubo bajas de última hora que, como siempre, se aceptan como parte de nuestra filosofía: la vida personal debe llevarse bien con la laboral.

Más allá del glamour marbellí, de las barbacoas y de los gintonics, hubo un montón de momentos preciosos, donde compartimos el “hacia dónde vamos”, el “qué nos gusta hacer”, y el qué “nos gustaría hacer en el futuro”…

Una de mis aportaciones tuvo que ver con el hecho de compartir. Y me explico: Ilios puede parecer algo pequeño, poco consistente, carente de jerarquía, incluso desorganizado, pero es justo lo contrario: lo grande de todo esto es que aquí cada uno gestiona lo que quiere invertir en trabajo y lo quiere invertir en su vida personal, sin tener que dar explicaciones a nadie. Quien no puede involucrarse en algún proyecto es sustituido por otra persona, sobre la marcha, en cuestión de un par de emails. Y aunque pueda parecer extraño funciona la mar de bien porque todo se basa en algo muy sencillo: La confianza. Bajo este paraguas trabajamos para corporaciones como BBVA, Santander, el Museo del Prado, Santillana o empresas de tamaño más reducido. Y startups, por supuesto.

Desde los pistones de esta humilde organización personalmente lo que más veo son caras de alegría, de motivación, y las penas se diluyen entre tanta gente con energía y ganas de pasarlo bien.

Lo que perseguía con mi comentario es que me gustaría (me encantaría, de hecho) que esta forma de trabajar, que esta forma de entender el trabajo y de combinarlo con tu vida personal, llegara a más gente, que el mundo se creyera que todo esto es posible y que funciona DE VERDAD™. Creo que cuantas más organizaciones descentralizadas existan mayor será el nivel de aceptación de las empresas de cara a contratar esta forma de trabajar.

Me da rabia que haya personas ahí fuera perdiéndose esta cara B del mundo digital, que es justo la mejor, la que realmente merece la pena vivir. Y desde aquí quiero animar a todo aquel que se lo esté pensando a que perder ese miedo al vacío, porque no es para tanto, de hecho es que ni existe.

Las últimas líneas van para los locos que se han creído todo esto: Jorge, Jere, Isa, Jero, Julio, Carlos, Ignacio… Para cuándo la siguiente?? :)

El pasado 13 y 14 de septiembre se celebró en el Matadero de Madrid UXFighters, un evento que perseguía compartir las experiencias de gente dedicada principalmente a la Experiencia de Usuario como profesión.

Una vez más felicitar a todos los que lo que hicieron posible. Un 10 en organización. Sin lugar a dudas creo que merece la pena volver a repetir.

En mi caso, me animé a hablar sobre la estrategia que seguimos en Soysuper.com a nivel de comunicación. Y digo “me animé” porque no me considero ningún experto en estos temas (ni nunca pensé que podría dar una charla sobre ello). Pero sí que es cierto que llevo bastante tiempo prestándole mucha atención a cómo cuidar la comunicación en productos digitales, creo sin ningún género de dudas que el copy también es interfaz.

Tras tirar un poco del hilo, salieron algunas cosas interesantes que aproveché para compartir, un poco nervioso tengo que reconocerlo. Y como algunos de los allí presentes me preguntaron si podía compartir la presentación aquí va ella, toda lozana y juvenil:

Charla de Juan Leal en el UXFighters

Fin de Curso 2014-15 en Lanavenodriza.com.

Álvaro Ramis, Ruth Ballestin, Sergio de Pazos, David Vegas, José Antonio Leiva, Andrej Hillerbrand, Clarilla, Nacho Fraile, Giu Camblor, Lola Martin, Mario Cañas, Deivid Saenz, Ismael Gutiérrez y Jana Gonzalez… Gracias.

Gracias por vuestro esfuerzo participando en el proceso de selección.
Gracias por apostar por un modelo de formación diferente.
Gracias por permitirnos seguir evolucionando y puliendo nuestra forma de enseñar Diseño.
Gracias en definitiva por querer navegar con nosotros.

Aparte de la ilusión que nos hace pasar este año con vosotros, queremos que sepáis también que hay mucha gente que se ha quedado fuera. A todos ellos les animamos a que vuelvan en próximas convocatorias. El proceso de selección interno que tenemos no responde únicamente a la valía del interesado: el diseño de un grupo coherente, con un nivel de conocimiento similar, con perfiles de formación diferentes, también son aspectos importantes que cuidamos con atención y cariño. Son muchas horas las que pasaréis juntos!

En septiembre del año pasado abrimos la chapa del local de Doctor Fourquet, 27, en Madrid. Cumplimos un año ya. Y nos han pasado taaantas cosas hasta ahora que aún no nos creemos que ya haya transcurrido todo este tiempo.

Sólo una cosa más: si seguimos rodeados de la cantidad gente fabulosa que hace todo esto posible, os prometemos que seguiremos enseñando Diseño muchos años más. Nos brillan los ojos cuando pensamos en las cosas que queremos seguir construyendo.

¡Feliz singladura a todos!

El Estrecho de Gibraltar con Jbel Mossa al fondo, en Marruecos

La historia del escudo Español, como en otros casos de heráldica, está asociada a la mitología griega. Y en este caso concreto, muy especialmente a las Columnas de Hércules, que corresponderían geográficamente a Jebel Musa (en Marruecos, aunque también se disputa con el Monte Hacho, en Ceuta) y Jebel Tarik (lo que actualmente conocemos como Gibraltar).

Estos accidentes geográficos, idealizados como columnas, avisaban a los antiguos marinos del fin del mundo conocido. De ahí que más allá, hacia el Atlántico, se sucedieran leyendas y rumores que lo hacían temer. Surgió entonces el lema «Non Terrae Plus Ultra» para asignar el fin de lo que hasta entonces se conocía.

Fue Carlos I quien incorporaría a su escudo de armas las dos columnas y el listón en forma de S con el el lema «Non Plus Ultra» (nada más allá), que tras la época de los descubrimientos cambiaría a «Plus Ultra».

Si ya de por si es fascinante la vinculación entre la heráldica y la geografía del escudo español, más lo es la vinculación que éste tiene con el signo del dólar. Una simple fotografía del detalle de las columnas (en este caso del Ayuntamiento de Sevilla) no deja lugar a dudas, sólo tienes que girar un poco la cabeza hacia la izquierda:

640px-Columnas_Plus_Ultra

«El signo $ comienza a usarse en la correspondencia comercial en la década de 1770, para referirse al real de a ocho español.»

«En 1792, el dólar se convirtió en moneda oficial de los Estados Unidos y su cara fue una réplica del real de a ocho español, el cual también se conocía como spanish dollar. En una y otra moneda aparecían las dos columnas de Hércules y la cinta con la inscripción plus ultra. La estilización de esta ilustración fuera del dólar es la que daría lugar al símbolo S, manteniendo ambas columnas herculianas y dando lugar al actual y archiconocido símbolo.»

Hacía tiempo que no me encontraba con una historia tan entretenida.
Internet es maravilloso…

Animalvitae.com: Israel Rey e Iván Logra

Animalvitae.com es una herramienta divertida e innovadora, independiente y libre con la que esperamos contribuir a un mayor bienestar y equilibrio de todos los animales de compañía”, reza uno de los mottos de esta startup.

Conocí el proyecto de Israel Rey e Iván Logra hace un par de años. En un momento bastante delicado, donde andaban en búsqueda de financiación. Y tengo que decir que la historia de su proyecto es uno de los mejores ejemplos que he visto hasta ahora de lucha, tesón y esfuerzo.

Todo parecía ir en su contra: la crisis económica, la actitud de los españoles hacia el cuidado de los animales domésticos, gente que abandonó el proyecto, varias intentonas de entrar en aceleradoras globales… Estoy seguro de que muchos ya hubieran tirado la toalla.

Pero siguieron insistiendo: se marcharon a México para participar en la IV edición de Wayra México. Y ahí los teneis, seleccionados por la aceleradora de Telefónica para continuar su proyecto en el país de los mariachis y el tequila. Un país donde además son los cuartos en cuanto a volumen de mascotas, sólo después de EE.UU, China y Brasil.

Sirva este humilde post para darles mi enhorabuena y desearles toda la suerte del mundo en esta nueva aventura. Sois incansables.

Bas Ording y Steve Jobs. La madre de todas las entrevistas

La biografía de Jobs (como toda biografía que se preste) está repleta de anécdotas donde se cuentan detalles de su vida personal y profesional. Uno de los capítulos habla sobre el ojo de Jobs para descubrir talento y formar equipos top. Y una de las anécdotas narra el proceso de selección de un joven diseñador que quería formar parte del equipo de Apple, para diseñar la interfaz de usuario de su nuevo sistema operativo.

La entrevista le fue de pena al pobre chaval. Le pudieron los nervios y no pudo venderse como le hubiera gustado. Tras la entrevista, sentado en la sala de espera, Jobs pasó cerca de él y de manera casi refleja le preguntó si tenía algunos minutos para enseñarle alguna de sus ideas. Y eso hizo Jobs: sentarse a su lado.

El chico abrió una pequeña demo hecha con Adobe Director: una nueva forma de incluir más iconos en el dock de la pantalla. Cuando el chaval movió el cursor sobre los iconos del dock y estos se ampliaban como un globo Steve le contrató allí mismo, donde estaban sentados. Esa funcionalidad se convirtió en uno de los iconos del MacOSX.

Bas Ording era el nombre de este afortunado diseñador (holandés, por cierto). Y estuvo en Apple trabajando hasta julio del 2013. 14 años en Apple.

Pero la idea de este post no es hablar de Bas, que ya tiene su vida resuelta. Este post va dedicado a ti, joven diseñador, para demostrarte que aunque las cosas se tuerzan en una maldita entrevista de trabajo siempre hay posibilidades de darle la vuelta a la situación. Para que veas que se trata tan sólo una cuestión de ganas y optimismo. Para insistir en que los que están trabajando en una empresa son humanos, cometen fallos, y que les viene de perlas gente con una visión fresca e innovadora.

Eso sí, para poder tener estos golpes de suerte hay que ir a buscarlos. No suelen surgir simplemente enviando tu CV a todo lo que veas por ahí, a golpe de adjunto. La estrategia ha cambiado y ahora con una visita a tu perfil en LinkedIn y una vueltas a tu rastro social se sabe más de ti que con un PDF adjunto. Por eso he llamado a este post la madre de todas las entrevistas, porque en el fondo, ni siquiera la hubo, bastó sencillamente con mostrar voluntad y ganas de mejorar cosas.

Por Lanavenodriza.com pasa cada vez más gente interesada en cambiar su vida profesional y buscar nuevos retos, pero aunque la formación es importante aún lo es más el brillo en tus ojos. Y ese brillo sólo puede entrenarlo uno mismo.

Y hasta aquí puedo escribir. El resto lo tienes que poner tú.

iRing remote concept

La mezcla de Internet y Televisión es algo de lo que se lleva hablando mucho tiempo pero que aún no acaba de despegar. Con frecuencia, se escuchan escenarios ideales en los que, mientras ves un programa de televisión, puedes comprar por ejemplo la ropa que lleva puesta el presentador (algo que hace El Armario de la Tele, pero no sobre la tele, necesitas otro dispositivo). Es lo que ha empezado a denominarse como T-Commerce.

Esta semana, dando clases a los alumnos del IE, estuvimos discutiendo sobre este tema. ¿Qué es lo que limita frena el auge del T-Commerce? ¿Porqué no acaba de despegar? Algunas de las conclusiones son brillantes:

  1. La distancia: la gente se encuentra a una media de 2-4 metros de la Televisión. Es un aparato optimizado para ver películas, jugar a la consola o ver el fútbol, pero la experiencia de uso es limitada a la hora de escribir texto, leerlo, buscar, navegar… Y lo más importante: carece de interacción táctil.
  2. La tele es un dispositivo fijo: es decir, que no puedo llevármelo a ningún lado. Está siempre en el mismo sitio, como un tótem. Los ordenadores personales hace tiempo que dejaron de estar en un sitio concreto para empezar a estar ocupando la cocina, el salón o incluso el WC. Con una tele es simplemente imposible…
  3. La experiencia de uso del mando a distancia: no vamos a entrar en detalles. El mando a distancia es un invento del diablo. Y lo peor de todo es que cada vez más se le conceden funcionalidades que nunca debería asumir.
  4. Los canales de compra: muy populares entre las amas de casa y los compradores “nocturnos”. Su gran valor está en vídeos de calidad y la disponibilidad inmediata del teléfono. En países como Corea están muy bien posicionados.

Estos problemas tienen algunas soluciones, pero todas limitadas, puesto la mayoría dependen de un dispositivo adicional:

  • Usar el teléfono móvil como un “espejo”, donde puedas ver en tu dipositivo lo que ves en la pantalla del televisor.
  • Vincular el dispositivo móvil al televisor, con una interfaz especialmente diseñada para la tele.
  • Apostar por el mando a distancia sigue siendo la opción tradicional, pero su modelo de interacción (navegando con botones arriba y abajo y con un foco activo en la televisión) es muy limitado.
  • Shazam es otra alternativa interesante: la gente ya habla de “Shazamming”, de la misma manera que “Googling” o “Hoovering”: la app “escucha” el anuncio que está sonando en la tele y te conecta desde el móvil con la web. Pero de nuevo, dependes de otro dispositivo.
  • Samsumg TV está haciendo esfuerzos interesantísimos sobre modelos de interacción basados en voz. Y también sobre gestos, aunque convive con un cursor en medio de la pantalla del televisor para tener control sobre la interacción basada en este modelo.
  • En silencio, Apple también se está preparando también para la gran batalla: iRing, pretende ser el vínculo entre el humano y la televisión en cuanto a interacción se refiere.

No deja de ser curioso los esfuerzos que se hacen por seguir vinculados a un aparato que, por clara evolución, está cada vez más obsoleto. ¿No será simplemente que estamos llegando al final de Televisión?

MS DOS Screenshot

La semana pasada, se generó un interesante debate en las clases que estuve dando en las instalaciones de la U-Tad. Después de un pequeño ejercicio por grupos, estuvimos cambiando impresiones sobre una palabra a la que muchos de nosotros estamos acostumbrados a escuchar: INPUT.

Si nos pasamos por la Wikipedia Input se define como:
“En la interacción humano-computadora, la entrada (Input) es la información producida por el usuario con el propósito del control del programa. El usuario comunica y determina qué clases de entrada aceptarán los programas (por ejemplo, secuencias de control o de texto escritas a máquina a través del teclado y el ratón)”.

A partir de una definición aproximada a ésta, estuvimos debatiendo sobre qué formas de Input existen en nuestros días:

– El archiconocido click de nuestro ratón.
– Teclear sobre un campo de texto.
– Seleccionar un item dentro de un desplegable.
– Pinchar sobre un botón.
– …

Pero el debate se complicó notablemente cuando nos salimos del entrono GUI (Graphical User Interface) y pasamos a la interacción táctil. ¿Que formas de Input existen en los dispositivos móviles y cuál es la tendencia? La lista creció de manera asombrosa:

– Girar el dispositivo.
– Sacudirlo.
– La posición del dispositivo por GPS.
– Tocar la pantalla con 1, 2 o más dedos.
– Dejar de mirar el dispositivo (la funcionalidad Smart Stay de Samsumg).
– Tocar y mantener un elemento con nuestro dedo (tap and hold).
– El dedo como elemento de identificación (Touch ID de iPhone).
– La velocidad a la que vas con tu dispositivo.
– Saltar.
– Hablar.
– …

También exploramos el futuro y aquello fue abrir una caja de pandora. ¿Qué formas de Input podrían generar comportamientos sobre nuestros dispositivos? (si no lo están haciendo ya):

– El pulso sanguíneo.
– El nivel de stress de tu cuerpo.
– El grado de apertura de tus ojos.
– Nivel de sudoración.
– Temperatura corporal.
– …

La conclusión a la que llegamos es que no sólo las limitaciones de pantalla o el contexto de uso son los nuevos desafíos de la profesión. Las nuevas formas de Input que se avecinan o que ya empiezan a convivir con nosotros también forman parte de la línea de trabajo de los que se dedican al mundo digital. Será curioso ver cómo la masa crítica de usuarios interioriza estas nuevas formas de mandar órdenes sobre sus dispositivos. Qué bonito el horizonte que se nos avecina.

Por cierto, si se te ocurren más ejemplos sería interesante compartirlos para hacer crecer la lista!

El primer cursor del ratón

Si trabajas en el ámbito tecnológico en cualquiera de sus múltiples especialidades seguramente estés involucrado principalmente en uno de estos dos grandes entornos: desktop (lo que se ve desde tu ordenador) o entorno móvil, o ambos claro.

Más allá de las discusiones que existen sobre las limitaciones de pantalla hay un concepto básico que diferencia a un entorno del otro. Un ordenador se basa en un patrón de interacción conocido GUI (Graphical User Interface) y el móvil se basa en la evolución de este último: NUI (Natural User Interface). El primero centra su modelo de interacción en una serie de elementos (conocidos como WIMP: Windows, Icons, Menus, Pointer) sobre todo el primero y el último: las ventanas y el ratón. NUI prescinde del ratón (y del cursor) y centra su modelo de interacción en nuestros dedos y una serie de gestos asociados a él.

Para bien o para mal, la mayoría de las interfaces están evolucionando hacia NUI. Y esto quiere decir que tarde o temprano dejaremos de ver el cursor en nuestra pantalla y que quien dirija la orquesta sea nuestro dedo. Viendo la velocidad de la evolución, probablemente los más viejos del lugar aún vivan este cambio, recuerda que el primer iPhone salió en 2007 y el primer iPad… En 2010, no hace ni 4 años.

Este post es un sencillo homenaje al nuestro viejo cursor, a esa flecha que tantos kilómetros ha hecho en nuestra pantalla para facilitarnos la vida.

Probablemente nunca te hayas dado cuenta, pero el cursor del ratón (la flecha) tiene un ángulo de inclinación de 45°. Lo curioso de esto es que en sus inicios fue vertical. Un cursor vertical para el primer sistema operativo (desarrollado por Xerox) dificultaba su visión en bajas resoluciones, lo que provocó que el cursor se inclinara para identificarlo mejor. Este es un viejo anuncio de ese primer sistema operativo de Xerox:

Con el paso del tiempo, el cursor evolucionó hacia contextos de uso más específicos, donde una simple flecha dejaba de tener sentido y aportaba más información otro tipo de recurso:

  • En editores de texto el cursor cambia a una pequeña barra vertical, llamada “I-bean”. Este término en inglés hace referencia a la semejanza de una viga de hierro de la construcción cortada transversalmente.
  • En otras ocasiones, al pasar sobre un enlace, el cursor cambia su apariencia y coge forma de mano con un dedo extendido, invitando a pulsar sobre dicho elemento.
  • Programas de edición han aumentado la apariencia de este cursor hasta prácticamente el infinito: nos encontramos cursores con pinta de brocha, de lápiz, de cubo lleno de pintura, de varita mágica…
  • En los extremos de las ventanas de nuestro ordenador el cursor cambia a una doble flecha, que invita a arrastrar dicho elemento para ajustar su tamaño.
  • Cuando nuestro ordenador realiza alguna operación y no acepta nuevos inputs el cursor cambia al reloj, spinning o similar.

Bola extra (e inspiración): UX.stackexchange, el Stack Overflow del UX.

Pepephone: operador virtual de telefonía móvil

La semana pasada recibí un email mágico. De una empresa de servicios, de telefonía móvil concretamente, Pepephone. Lo has leído bien: mágico y de telefonía móvil. Nunca pensé que estas dos cosas pudieran leerse juntas en un mismo párrafo.

El email venía al hilo de un rumor que había leído en los medios el día anterior concretamente y que, como cliente, me había dejado ligeramente preocupado: la ruptura entre Pepephone y el operador a través del cuál ofrecen su servicio (Vodafone) por la falta de cooperación de este último a ceder su tecnología 4G a los clientes Pepephone.

Hay muchísimas perlas en ese texto que te invito a leer pausadamente cuando tengas un rato libre, creo que bien merece cinco minutos de tiempo y que saques tus propias conclusiones.

¿Por qué creo que fue mágico?

Por el timing: la noticia llegó justo al día siguiente de leerlo en los medios. Unos días más y probablemente no hubiera surtido el mismo efecto. De cualquier otra teleco sólo espero que me comunique la factura mensual que recibo por email, y probablemente con algún sobrecoste inesperado. Tan triste como cierto.

Por la transparencia: detallan todo lo ocurrido, punto por punto, como si estuvieran escribiéndole a un colega que no se había enterado de qué iba la vaina en cuestión. Con un tono cercano, ameno y fácil de entender.

Por la solidez de sus principios: me sorprendió la seguridad con la que defienden sus principios. Esta seguridad hace que yo, como cliente, me sienta también seguro. Vosotros seguros, yo también seguro.

Y hay otro detalle con el que hasta sentí escalofríos, y no es coña. Copypasteo:

Siempre hemos deseado aparecer lo mínimo en tu vida y que te olvides de que tienes un operador de telefonía móvil. Jamás te enviamos publicidad, ni te damos la paliza cuando decides irte, ni te llamamos para venderte cosas y ni siquiera te molestamos cuando un precio baja para los nuevos clientes.

Hay una lectura entre líneas muy profunda en este último párrafo: básicamente tienes a tus pies algo que te ofrece un servicio fundamental, vital, pero que no te molesta, ni te cobra de más, ni te da preocupaciones. Un servicio que trabaja en silencio para mejorar tu calidad de vida. Y ya.

Y esta aparente chorrada debería ser el principio básico de cualquier servicio que esté basado en tecnología. Que sea transparente y silencioso para el usuario final.

El día que recibí este email sentí tener frente a mi pantalla un ejemplo ideal de una empresa enfocada al 100% en sus clientes: customer service elevado a la máxima potencia.

Y por eso, Pepephone, hoy caigo a vuestros pies. En una época en la que estamos literalmente agotados de criticar Renfes, Vodafones, Moviestares y demás servicios, creo que lo mínimo que se puede hacer por vosotros es levantarse, aplaudir y dar las gracias por estar ahí, en silencio, sin molestar.

No cambiéis.

Bola extra: Pedro Serrahima, managing director de Pepephone, explica cómo es realmente la empresa.