Pasos de cebra

Todos los días pisamos alguno, pero nunca nos planteamos por qué están ahí, sobre el asfalto de todas ciudades del planeta. Pues también tiene su historia (y su correspondiente diseño)…

El origen de estas señales horizontales se remonta a los años 50, en el Reino Unido, donde empezaron a utilizar el conocido paso Zebra. Este tipo de paso, usado en el resto de la Commonwealth, es muy similar al que hoy en día vemos en España, aunque nosotros no empleamos los denominados Belisha beacons (del ministro de transportes de aquella época Leslie Hore-Belisha): Esos pivotes luminosos e interminentes que avisan con antelación de la presencia de estas señales.

Para añadir más seguridad, a este sistema se le añadieron señales verticales luminosas controladas por el propio peatón, con la capacidad de detener el tráfico. El proyecto piloto se llamó Panda y fue un fracaso. Pelican (PEdestrian LIght CONtrolled crossing) sería su sucesor, con más éxito que el anterior. Finalmente Puffin (Pedestrian User-Friendly Intelligent) se establecería como el definitivo, el que más vemos en el Londres actual.

Estados Unidos evolucionó de manera diferente y cada estado tenía la capacidad de personalizar estas marcas visuales, de tal manera que, dependiendo de donde estemos, nos podremos encontrar con lo siguiente:
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Como curiosidad, en la Alemania del Este, el muñeco que vemos en las señales luminosas (y que allí porta sombrero) se llama Ampelmännchen (Little traffic light man) y sobre él hay montado un auténtico merchandising. Fue diseñado por el alemán Karl Peglau.

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