Llevo años participando como mentor en diferentes iniciativas dentro y (a veces) fuera de España. No sé cuál fue el origen de esta decisión, supongo que como muchas otras en mi vida: van surgiendo de forma natural y espontánea se van convirtiendo en realidad de forma orgánica. Como montar La Nave Nodriza o invertir de manera simbólica en algunos proyectos digitales con los que me siento identificado. Creo que, en el fondo, busco aprender sin marco teórico, con lo bueno y con lo malo que eso tiene, pero mira, ahí seguimos.

Lo de mentorizar tiene su aquel: para mi es una responsabilidad acojonante. Sentarte en una mesa, con 2,3 ó 4 desconocidos frente a ti, con los ojos a rebosar de energía, deseando contarte su idea y esperando a que les des tu opinión. Lo bueno y lo no tan bueno. Muchas veces salgo tenso y cansado de esas sesiones, sobre todo cuando son jornadas de uno o varios días completos. Pero cuando miras hacia atrás merece *mucho* la pena y con el detalle de hoy aún más…

Esta mañana el mensajero de UPS ha dejado en casa una caja enorme. Venía a nombre de Google Developers. Querían simplemente darme las gracias por formar parte de su comunidad. No sé exactamente qué personas andan detrás de la idea de dar las gracias de esta manera a cada mentor. Me encantaría conocerlas y darle las gracias en persona. Porque al final, lo bonito de toda esta fachada digital que nos rodea es conocer a las personas que hay detrás. No los click-throughs.

Gracias Google Developers team. Me habéis dado un sorpresón.

Seisdeagosto.com es el proyecto personal de Juan Leal. Un estudio desde donde ayudo a las empresas a reducir su complejidad digital, para que los humanos tengamos una vida más sencilla, con la tecnología a nuestro servicio. Llevo involucrado en el diseño de productos digitales y la Experiencia de Usuario desde hace más de 15 años (prácticamente desde los inicios en nuestro país). Fui director de producto en idealista.com. Me licencié en Ergonomía y Factor Humano por la Universidad Técnica de Lisboa (Faculdade de Motricidade Humana), aunque también he realizado cursos especializados en la Sloan School del MIT, con Edward Tufte o el Nielsen Norman Group. Si tienes algo que contarme será un placer leerte: juan {arroba} seisdeagosto.com

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Hay gente que es y se siente Diseñadora y luego está Ludita, que vuela por encima, como la Troposfera que rodea nuestro planeta.

Hace años (prefiero no saber en cuantos y estoy seguro que ella tampoco), dejó encima de la mesa un comentario que, aún hoy, siempre ronda mi cabeza cuando me monto en el coche y pongo mi móvil en modo llévame a un sitio. Un simple «Vas bien» de parte del GPS, que te indique eso: que vas por el camino adecuado, que no la has cagado, más allá de las necesarias instrucciones para llegar a tu destino. Un poco de tranquilidad, de palmaditas en la espalda ante la tensión que supone llegar tu destino (aún desconocido).

Siempre me ha gustado su visión sencilla, idealista y espontánea de plantear soluciones a problemas. Aunque, tampoco me sorprende después de tanto tiempo. Ella simplemente no puede evitarlo.

Qué bonita sería la tecnología si hubiera más Luditas con batuta en mano.

Un besote, Isa.


La foto que acompaña este post viene de este blog.

Seisdeagosto.com es el proyecto personal de Juan Leal. Un estudio desde donde ayudo a las empresas a reducir su complejidad digital, para que los humanos tengamos una vida más sencilla, con la tecnología a nuestro servicio. Llevo involucrado en el diseño de productos digitales y la Experiencia de Usuario desde hace más de 15 años (prácticamente desde los inicios en nuestro país). Fui director de producto en idealista.com. Me licencié en Ergonomía y Factor Humano por la Universidad Técnica de Lisboa (Faculdade de Motricidade Humana), aunque también he realizado cursos especializados en la Sloan School del MIT, con Edward Tufte o el Nielsen Norman Group. Si tienes algo que contarme será un placer leerte: juan {arroba} seisdeagosto.com

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Transformación digital e innovación

Después de estudiar varios años en Lisboa, desarrollé gran parte de mi trabajo en Madrid, durante 8 años. Allí conocí a gente maravillosa con la que todavía tengo la suerte de seguir vinculado y, en ocasiones, de trabajar junto a ellos.

Pero la gran ciudad me tenía cansado: necesitaba un cambio de aires radical y decidí asentarme en un pueblo del sur. Os podéis hacer una idea: menos alergias, menos contaminación, menos stress, menos transporte, menos ruido… Otro estilo de vida.

Tenía claro que, a partir de ese momento, mi trabajo tendría que ser necesariamente casi todo en remoto. Un reto por un lado, pero también una preocupación bastante recurrente sobre si uno puede ganarse la vida de esta manera hasta que te toque la supuesta jubilación. Justo este mes cumplo 8 años trabajando así y aún hoy sigo con esa preocupación recurrente.

A todos los que nos dedicamos a la consultoría digital se nos caen proyectos, el que diga que no miente. Y siempre te da rabia. Hay muchos motivos por los que un proyecto se cae, pero en mi caso, una parte de ellos se cae por el simple hecho de no tener presencia física en una gran urbe. No vale el ir de cuando en cuando, tiene que ser 100% presencial. Esa rabia, en mi caso, se duplica.

* * *

Todo lo que está sucediendo estas semanas alrededor de la crisis que estamos viviendo por el COVID-19 ha forzado a muchas empresas a «obligarse» a trabajar de forma deslocalizada. Y, de repente, nos vemos atestados de artículos hablando de innovación o transformación digital, o llámalo equis, acompañados de imágenes con mosaicos de personas asistiendo a una conferencia en remoto. Para muchas empresas estas herramientas y esta forma de «teletrabajo» están siendo una sorpresa en positivo, lo estoy viviendo con un proyecto ahora mismo y eso me da mucha alegría, qué queréis que os diga.

Pero es una alegría descafeinada. Parece como si ahora las empresas quisieran hacer un esfuerzo en mostrar su faceta más humana, mostrándonos cómo se adaptan a estos tiempos puntuales que estamos sufriendo. Y digo a descafeinada porque temo (como intuyo que muchos del sector) que cuando todo esto acabe, todo volverá paulatinamente a lo mismo, al presencialismo para tomar decisiones o «idear», echando pestes del remoto por la falta de contacto físico.

Paradójicamente, estamos viviendo el mejor momento para demostrarnos como sociedad que las cosas se pueden hacer bien (o mejor) de otra manera. De darnos cuenta de que innovar y transformarse digitalmente *también* es conciliar mejor la vida personal y laboral, trabajar sin que uno tenga que mirar la hora de entrada o salida o de explorar herramientas que funcionan *la mar de bien* para poder trabajar desde cualquier sitio sin tener que estar sentado todos los días en tu oficina. Con esto no quiero decir que todo tenga que ser así tooodo el rato, yo mismo echo de menos el ambiente de oficina, pero cuando es necesario.

Hay otras definiciones sobre innovación, cientos de ellas, seguro. Pero para mí, las que ponen por encima de todo a los humanos en lugar de a las empresas son las mejores, sin duda.

¿Tenéis la misma alegría descafeinada que yo? Si no, compartid esas razones. Estoy deseando leerlas.

Seisdeagosto.com es el proyecto personal de Juan Leal. Un estudio desde donde ayudo a las empresas a reducir su complejidad digital, para que los humanos tengamos una vida más sencilla, con la tecnología a nuestro servicio. Llevo involucrado en el diseño de productos digitales y la Experiencia de Usuario desde hace más de 15 años (prácticamente desde los inicios en nuestro país). Fui director de producto en idealista.com. Me licencié en Ergonomía y Factor Humano por la Universidad Técnica de Lisboa (Faculdade de Motricidade Humana), aunque también he realizado cursos especializados en la Sloan School del MIT, con Edward Tufte o el Nielsen Norman Group. Si tienes algo que contarme será un placer leerte: juan {arroba} seisdeagosto.com

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El otro día la volvimos a ver. «Ser y tener» es una película que nos introduce en el día a día de una escuela de un pueblo rural de la Francia profunda. Una película sencilla, cercana y humilde. La recomiendo.

Este título siempre me trae a la cabeza las dos vertientes que tenemos los humanos: los que queremos ser y los que queremos tener.

Ser mejor persona, encontrarse a uno mismo, conocerse mejor o… Tener más trabajo, más dinero, más prestigio, acumular. A priori la segunda puede tener una connotación más negativa que la primera, pero supongo que nuestro instinto de supervivencia nos lleva a luchar por tener y acumular. Supongo también que habrá personas que se encuentran en un limbo, a medio camino entre ese ser y el tener.

Cada una de estas dos vertientes es una lucha interna con la que nos peleamos cada día: simplemente pásate por tu muro en LinkedIn. Podrás ver en todo su esplendor todo lo que tus contactos han acumulado a lo largo de su carrera profesional. Todos preocupados por tenerlo al día, por buscar más contactos, por hacer crecer su red. Tener, tener, tener.

A veces pienso en lo divertido (y enriquecedor) que sería un tener un LinkedIn basado en lo aspiracional, centrado en lo que quieres ser como persona y que muestre abiertamente tus debilidades para dejar claro en qué quieres mejorar. Basado en mínimos en lugar de en máximos. Sería un bálsamo profesional ideal que nos haría ser sin duda mejores personas ¿Tendría sentido?

Greg. Este va por ti. Gracias a los que me estáis animando a volver a escribir.

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Hay una serie de profesionales del sector digital a los que admiro y respeto desde hace mucho tiempo.

Tienen profesiones de todo tipo: algunos diseñan, otros programan o son empresarios. Con algunos incluso no acabo de tener bien claro lo que hacen…

La gran mayoría es gente que «vuela bajo». Transmiten humildad, serenidad, conocimiento y sentido común. Suelen hacer poco ruido en Internet, pero cuando lo hacen o aparecen en alguna entrevista, se confirma la admiración que siento hacia ellos.

Creo que lo que más les diferencia de los demás es que realmente no transmiten información. No van de expertos en nada. Se limitan a contar su propia historia, lo que les ha ocurrido a ellos. Lo bueno y lo malo.

Cada vez más echo en falta este tipo de contenido: el que simplemente cuenta historias. Estoy saturado (y un poco perdido) ante tanto contenido formal, servido en multitud de formatos y que aparentan sentar cátedra. Cuando leo, me gusta recrearme en la persona que hay detrás de su contenido, como si estuviera tomándome con un café con ella o con él. Y eso sólo puede pasar cuando te cuentan lo que les pasa.

Podría dar nombres y apellidos, pero creo que es mejor seguir admirándoles y respetándoles desde el silencio, llamadme misterioso si queréis. Desde aquí os aplaudo con las uñas, para que el ruido de mis palmas no altere vuestro plan de vuelo.

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A finales de los 70, el ingeniero del MIT y cofundador de la Digital Equipment Corporation, Ken Olsenn, afirmaba que no existía ninguna razón para tener un ordenador en tu casa. Estaba claro que se equivocaba de lado a lado.

Como siempre, predecir el futuro siempre ha sido una tarea tan difícil como delicada. «Probablemente la peor cosa que podrías decir sobre el futuro es que nunca va a ocurrir», dice el autor que me gustaría presentar hoy.

Syd Mead: 60 años haciendo lo que más le apasiona, imaginar cómo podría llegar a ser el futuro y nuestra relación con él. Syd ha sido el autor de algunas de las mejores ilustraciones de todos los tiempos. Además, trabajó en películas como Blade Runner, Aliens o Tron.

Lo que más me gusta de su excepcional trabajo es que en casi todas sus representaciones aparecen seres humanos, disfrutando de esas atmósferas tan idílicas como remotas.

Indagando sobre este detalle, consigo dar con el motivo: según Syd, si quieres recrear «conceptos futurísticos extraños» tienes que mostrar algunos elementos reconocibles que nos hagan entender todo lo demás. Al final, en las ilustraciones de Syd los humanos hacemos como de acomodadores. Viéndonos ahí dentro, ese futuro tan lejano no lo parece tanto.

Y esta reflexión me parece muy potente para los profesionales que nos ganamos la vida con el diseño de productos digitales. A pesar de representar cosas que no existen, Syd piensa en los seres humanos y trata de integrarlos en sus recreaciones, en lugar de pensar en su propio ego como profesional, como muchos de nosotros hacemos.

Pensar, aterrizar y diseñar un producto digital es pensar es los humanos, y no en la carrera de uno mismo como profesional. Maldito ego.

Algunas de las ilustraciones de Syd Mead las puedes encontrar en este vídeo de Youtube:
https://www.youtube.com/watch?v=edVznYyqpJU

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Salu2 y Abrz

Siempre he sostenido que cualquier interfaz digital se podría dividir de forma muy tosca en dos grandes contenedores: lo que lees y lo que tocas. Para mi, un 50% de una app o una web al uso es el contenido que existe dentro de dicha interfaz, y el otro 50% es sobre qué elementos pulso, en función de las pistas que el propio contenido me va proporcionando. Leo ergo pulso.

En esta casa siempre se ha hablado de la importancia de ese contenido, de la necesidad de cuidarlo para que la tecnología nos resulte más decente, amigable y cálida. Pero me doy cuenta de que muchas veces somos nosotros mismos – los que usamos la tecnología – los que nos disparamos en el propio pie aplicándole la pátina técnica, fría e impersonal.

Me ocurre en diversas situaciones, pero una que me gustaría destacar aquí es la forma en la que la redactamos nuestros emails cotidianos: cada vez más directos y escuetos, acabando con un «Salu2» o «Abrz». No deja de ser curioso que, el único detalle que quizás porta algo de cercanía y calidez humana – la despedida – nos preocupamos de abreviarlo. ¿Cuánto tiempo perdemos tecleando con todas las letras «Un saludo» o «Un Abrazo»?

Cada vez estoy más convencido de que prestarle atención a estas cosas ayuda a construir negocios digitales de otra manera. Sé incluso de colegas de trabajo que apuestan por este enfoque – aportando un tono cercano y amigable a lo que escriben en sus emails -, y consiguen mejores resultados que de la manera opuesta. Y no sólo eso: también suele tener un efecto «rebote» y curiosamente el remitente también se esfuerza por imitarte cuando responde.

Por eso este post es una «reivindicación renacentista» (me lo acabo de inventar, pero ahí queda) para que nosotros mismos empecemos a contribuir para darle algo más de cercanía a la tecnología. Que la responsabilidad no quede siempre del lado del programador o ingeniero, porque también está en nuestras manos hacer que nuestras herramientas cotidianas funcionen y se comporten de otra manera.

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